СЮЖЕТНЫЕ ЭПИЗОДЫ

«Судный день: на закате надежды» - Jani Klifer

ЛИЧНЫЕ ЭПИЗОДЫ
«Опасные развлечения» - Ray Campbell
«Берегись автомобиля!» - Eve Barton
«Правда редко бывает чистой и никогда не бывает простой» - Valerie Knapp
«Пир во время чумы» - Jason Born
«Подари мне надежду» - Nicole S. Miles
«Однажды в Париже...» - Kyle Porter
«Запланированное и незапланированное знакомство» - Floyd Rowe
«Witness for the Execution» - Adele Rivers
«Девочки, хватит ссориться! Потом потаскаете друг друга за волосы» - Alessa Lindberg
«Оригинал и подделка: найди 5 отличий» - Liam Palmer
«Memento Mori» - Eleanor Terner
«Старый друг в лице нового врага» - Floyd Rowe

ФЛЭШБЭКИ
«Посвящение. Первая кровь» - Ray Campbell
«Двадцать лет спустя...» - Adele Rivers
«Wishful Thinking» - Ray Campbell
«Привет с того света» - Adele Rivers
«Reference point» - Eve Barton
«Первый день твоей настоящей жизни» - Valerie Knapp
«It's a Wonderful Job» - Kyle Porter
«В чем сила, брат?» - Oliver Tucker
«Our Town» - Liam Palmer
«School Wars» - Lisa Marshall
«Сообразим на троих?» - Kyle Porter
«A Bird in the Hand…?» - Lois Hodges
«The Son Also Rises» - Adele Rivers

АЛЬТЕРНАТИВА

«Halloween 2016» - Adele Rivers
«Make America Great Again» - Jason Underwood
Еще никогда собранная и уравновешенная железная леди не была так близка к эмоциональному взрыву. Она готова была разрыдаться от обиды и все из-за какого-то будильника!
День Рождения



У тебя уникальные способности. Вопрос в том, сможешь ли ты подчинить их, или они подчинят тебя. Всю твою жизнь мир пытался приручить тебя. Пришло время стать свободным...
Когда-нибудь ты узнаешь, на что способен.

THE NEW PEOPLE: EVOLUTION

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » THE NEW PEOPLE: EVOLUTION » Флешбэки » A Bird in the Hand…


A Bird in the Hand…

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

A Bird in the Hand…
http://s6.uploads.ru/t/lv5qT.jpg

Дата: 03 Мая 2012, 4:15 a.m.
Место: Метро Нью-Йорка
Участники:
Lois Hodges, James Harrell

Как и во всех историях подобного типа, все началось почти с "Ночь.Улица.Фонарь". Нью-Йорк довольно большой город, населенный различными слоями общества: от самых респектабельных и до самых низших. Зачастую последняя категория, считающая себя самой ущемленной и несчастной, в попытках "улучшить" свое существование, прибегает к нетрадиционным способам. Вот только не всегда этот метод оказывается успешным.
Когда нападаешь на современную девушку, нужно быть готовым к тому, что она способна дать отпор, вооружившись самыми различными подручными средствами. Будь то баллончик с перцовым газом или шокер, иногда даже длинные ноготки помогали справляться с напавшими. Но иногда, на помощь барышне приходят и залетные рыцари, по воле судьбы оказавшиеся в нужном месте и в нужное время. И тут уже не знаешь кому повезло больше - девушке с рыцарем или преступникам со спасителем, потому как только вмешательство Джеймса в ситуацию позволило группе шпаны избежать куда более серьезной расплаты от прекрасной, но такой опасной Лоис.

Отредактировано James Harrell (2017-05-30 20:13:23)

+1

2

Внешний вид

http://ksassets.timeincuk.net/wp/uploads/sites/46/2014/11/Angelina-Jolie-Ralph-Russo-dress-553x830.jpg
С собой серебристый клатч, внутри которого права и документы, мобильный телефон, скромная косметичка, кошелек с деньгами и наличными в размере 75$. На бедре под подвязкой пистолет с полной обоймой.

Сегодня был просто не ее день и начался он с того, что Лоис проспала. Будильник, у которого ночью сели батарейки, не прозвонил, и железная леди не просто встала не с той ноги, она буквально пулей вылетела из кровати, когда увидела, сколько времени. Собираясь в спешке, накрасила только один глаз, про второй напрочь забыла. Вместо сахара положила в кофе соль, да еще разбавила прокисшим молоком и это при всем при том, что Ходжес предпочитает крепкий черный кофе без сахара и сливок. После неосторожного глотка долго плевалась. Надев колготки, побежала будить и собирать ребенка в школу. Порвала колготки, зацепившись о прикроватную тумбочку. Прокляла человека придумавшего колготки, сняла и выкинула испорченные, надела новые. На пиджаке любимого костюма обнаружилось уже засохшее пятно, пришлось надеть платье. Квартиру покидали, как крысы тонущий корабль, т.е. в жуткой спешке. По дороге теряли карандаши и учебники, возвращались, собирали и запихивали обратно в ранец. На парковке оказалось, что это только начало. Машину Лоис зажали со всех сторон, и чтобы выехать пришлось дождаться других водителей, от души ударив ногой по колесам их иномарок. Потом с боем прорывались в школу. Охранник наотрез отказывался впускать учеников после звонка на урок, но взглянув в накрашенный и уже начинающий дергаться глаз нервной мамаши, благоразумно пустил заспанного ребенка грызть гранит науки. По дороге на работу Лоис собрала все возможные пробки. Опоздала на совещание, а потом еще долго краснела, вспомнив, что презентацию забыла дома. Импровизация коллег не впечатлила, но они все равно пребывали в прекрасном настроении и постоянно хихикали, глядя на представительницу Триады. Помимо не законченного макияжа, оказалось, что она еще и платье задом наперед надела. Ну, хоть не наизнанку, хотя это все равно мало, что изменило бы. После совещания Лоис побежала в кабинет, чтобы переодеть платье и докрасить второй глаз, но в коридоре сломала каблук. Еще никогда собранная и уравновешенная железная леди не была так близка к эмоциональному взрыву. Она готова была разрыдаться от обиды и все из-за какого-то будильника! Покупка новых туфель, чай с ромашкой и внеплановый получасовой перерыв помогли успокоиться и взять себя в руки, однако работа все равно шла наперекосяк. Зато удалось ненадолго выпустить пар на своей команде, которая провалила операцию. К вечеру Лоис была как выжатый лимон, однако она даже не подозревала, что апогеем сегодняшнего дня станет поездка в метро. По дороге домой у нее ожидаемо сломалась машина. Пока ждала эвакуатор, посадила батарею на телефоне и не смогла вызвать такси или хотя бы кого-то, кто смог бы забрать ее. Попытки поймать тоже такси так же не увенчались успехом, пятнадцать минут махала руками и хоть бы одна машина остановилась, но все были уже с пассажирами. Плюнув на все, Лоис нехотя стала спускаться в метро и, ощутив всю какофонию «дивных» ароматов подземки вспомнила, почему предпочитает свой джип общественному транспорту. Не сказать, чтобы Ходжес была слишком избалованной и считала ниже своего достоинства прокатиться на метро, но своим внешним видом она выделялась из серой толпы. Кремовое платье от Ральф энд Руссо, бежевые лаковые туфли, изящный клатч и дорогие украшения делали ее чуть ли не богиней, снизошедшей до простых смертных. К счастью, простые смертные ограничились только любопытными взглядами. В метро Лоис не заблудилась, быстро разобралась в запутанных ветках и сев на нужный ей поезд, стала предвкушать долгожданный отдых. Впрочем, иллюзии быстро разбились, Ходжес вспомнила, что ей еще готовить ужин и делать уроки с дочерью. И если еду можно заказать из ресторана, благо доставка в Нью-Йорке была круглосуточной, то от домашнего задания Софии никак не отвертеться. Оставшееся время Лоис листала глянцевый журнал, купленный от скуки. Когда объявили ее станцию, она поднялась на ноги и обнаружила, что в вагоне совершенно одна. Даже не заметила, как все пассажиры разбрелись по своим станциям. Выйдя из поезда, железная леди застучала каблуками по перрону. Она шла в сторону выхода, когда услышала позади себя догоняющие шаги и тихое перешептывание.
- Эй, красотка! – Окликнул ее довольно молодой мужской голос. Лоис нахмурилась, но не обернулась. Она понимала, что обращаются к ней, так как на перроне больше не было женщин, однако сделала вид, что не услышала. Неизвестному ценителю красоты пришлось позвать ее еще два раза, прежде чем он и его дружки обогнали Ходжес и перегородили ей дорогу.
- Какие-то проблемы? – С вызовом спросила железная леди, останавливаясь и сужая в угрозе глаза. Сейчас она была не намерена кокетничать с этими малолетками, а для нее они таковыми и были. Трое парней, возрастом не более 23 года, все как один в потертых джинсах, кроссовках и футболках.
- Кошелек давай, - рыкнул самый смелый и в руках у него мелькнул нож.
- А лучше сразу сумочку, - поддакнул второй и словно волшебник откуда-то выудил биту. Третий хранил молчание, но потирал костяшки пальцев. Лоис скептично осмотрела всю эту картинку и тяжело вздохнула. Страха она не испытывала, так как знала, что может постоять за себя. Только платье было жаль, возможно, еще туфли и в конец испорченное настроение. Впрочем, Ходжес настолько была зла от всего пережитого за день, что готова была накостылять этим мальчишкам только, чтобы выпустить пар. Они стали последней каплей в ее переполненной чаше терпения.
- Я сделаю вид, что ничего не слышала. – Стальным тоном проговорила Лоис. – А вам настоятельно советую развернуться и отправиться своей дорогой подобру – поздорову. – Она не сомневалась, что при убийстве ее оправдают. Услышав, какой она пережила день, все спишут на состояние аффекта. Главное, чтобы судья попалась женщина. Юные преступники переглянулись, а потом залились смехом. Судя по всему, совет Ходжес они не восприняли всерьез. Железная леди снова тяжело вздохнула и сняла туфли, готовая к защите своего кошелька.
Эх, не ваш, мальчики, сегодня день. Впрочем и не мой тоже, но в отличие от вас я месяц в больнице отлеживаться не буду.

+3

3

+

Внешность: http://s8.uploads.ru/sPr9i.jpg
С собой: Ключи от дома, ключи от мотоцикла, бумажник с 30$, плеер с единственной кассетой.
Настроение Джеймса и, по совместительству, песня, которая играла в момент встречи с Лоис Ходжес

На тумбе возле старой скрипучей кровати зазвенел будильник. Этот мерзкий шедевр науки и конструирования каждый раз мешал видеть сладкие сны, добиваясь поставленной задачи - разбудить. Джеймс едва продрав глаза, потер лицо ладонями, оставаясь неподвижно лежать в кровати. До начала смены еще чертова уйма времени, можно успеть принять душ, поужинать и пешком добраться до стоянки, где ютился его мотоцикл. Рывком отбросив край одеяла, мужчина сел, с удовольствием потягиваясь, запуская пальцы в курчавые волосы. Рука сама собой потянулась к старенькому плееру. Что еще, как ни любимая музыка способны поднять и мертвого из гроба. Натянув наушники на голову, начиная пританцовывать и подвывать солисту буквально с первых же аккордов, Харрелл побрел к холодильнику, чтобы сделать пару больших глотков холодного чая. После, только в ритме вальса и никак иначе Джеймс протанцевал в ванную, где с наушниками все же пришлось расстаться, но концерт на этом не окончился. Мужчине ничто не мешало петь во весь голос внутренним ритмам, используя душ как микрофон, абсолютно не беспокоясь о соседях. Стоило лишь не поскользнуться, иначе потом не соберешь костей, но все обошлось, отработанные движения и музыка семидесятых вели его сквозь все превратности судьбы. Глядя на Харрелла, любой продюсер взвыл бы от сожаления, что такая харизма и талант пропадают зря. Но увы, Джей не был тем смазливым юнцом, работающим под женские визги, как рыба открывая только лишь рот под фонограмму, но при этом тщательно пересчитывая каждый гонорар.
Его квартирка не была такой уж просторной и далека от шикарности, но холостяку этого хватало за глаза. Есть крыша над головой, еда здоровье, тем и живет.
Настроение отличное, времени валом, Харрелл еще успевал поужинать, собраться и высушить волосы. Даже не смотря на то, что на улице в права вступал май, температура не всегда была приемлемой и комфортной. Вскоре, он уже рассекал по улицам Нью-Йорка пешком, улыбаясь лучам заходящего солнца, помогая детворе достать мяч, застрявший между ветвей деревьев, не переставая слушать давно известную мелодию. Нужно сказать, что Джеймса знала вся окрестная детвора, искренне считая его своим другом и так и было. Он любил детей, помогал чем мог и баловал, покупая сладости и мороженное. Не обладая большими деньгами он умудрялся делать небольшие отчисления в фонды помощи, принимая активное участие в благотворительности. Странно, что не заколачивая миллионов этот человек умудрялся дарить свое сердце тем и надежду на выздоровление тем, кто в ней нуждался. И пусть он  не ел деликатесов, но дети всегда могли рассчитывать на его помощь. Джеймс любил этот мир во всех его проявлениях, улыбаясь невзгодам и опасности.
Шумные мальчишки и девчонки обступали его, засыпая разнообразными предложениями на вечер, но остаться с детворой мужчина не мог, работа, какая-никакая, ждала его и пренебрегать ею он не хотел, поэтому шел навстречу с высоко поднятой головой, двигаясь в такт музыке.
Было так странно смотреть на мир его глазами, когда душа исполнена ритмичной мелодией, когда сердце радуется и ты не можешь сдержать улыбки в ответ на угрюмые усталые лица прохожих. Ты не всегда понимаешь, почему так происходит, почему люди не понимают своего счастья, заводясь по пустякам, вместо того, чтобы радоваться каждому дню. О, так бывает и исправить это можно лишь своей улыбкой. Джеймс знал, что такое жизнь, когда судьба дарит еще один шанс, он знал, что такое неизвестность, одиночество и беспомощность и хотел, что бы как можно меньше людей познало тоже самое. Странная штука жизнь, просишь ее о малом - не дает ничего, не просишь ни о чем - дарит многое. Большинство людей растрачивало свою жизнь на такие мелочи, что порой становилось смешно. Здоровье - единственное, что по-настоящему важно, только когда болен ты понимаешь, как это прекрасно просто дышать своими силами, а не при помощи лекарств или аппаратов, как прекрасно иметь возможность ходить или танцевать, видеть окружающих, а не размытое пятно. Мелочи, но как они важны, жизнь и здоровье стоят того, чтобы за них бороться. Именно поэтому Джеймс улыбался невзгодам, трудностям и мелким ссорам, стараясь сгладить углы недопонимания. Пусть он не хватает звезд с неба, зато знает цену жизни.
Спустившись в подземку, мужчина находился на своей волне, поэтому не сразу заметил наметившуюся потасовку, в центре которой оказалась сногсшибательная девушка. Признаться честно, Джеймсу было плевать на угрозу, его взгляд был прикован к этой утонченной особе, что по-королевски и без страха смотрела на местную шпану. Медленный взгляд Джея струился вверх от ее лодыжек, охватывая плавные изгибы женской фигуры, длинные темные волосы, забранные наверх, открытая шея. В какой-то миг Харрелл понял, что стоит подобрать челюсть и утереть слюни, чтобы можно было хоть как-то помешать подонкам навредить этой девушке. Слегка сдвинув брови, он решил максимально быстро спуститься по неработающему эскалатору, перескакивая через две-три ступеньки, дабы оказаться на одной платформе с той, чей взгляд очаровывал.
- Хэй, - Джеймс услышал собственный голос, слегка удивленно уставившись на группу, вьющуюся возле этой Венеры. Смех этих парней слишком ожидаем, для них не существовало ценностей и моральных преград, единственная цель была ясна как божий день - деньги, мобильный, драгоценности. Как мелко и смешно.
Харрелл снял с себя наушники, убирая их во внутренний карман. Драки не избежать, это было ясно, но пройти мимо не позволяло чувство внутренней справедливости. Он приблизился, обращая на себя внимание, вмешиваясь в их замыслы, получая в ответ насмешливую угрозу, на что Джеймс  только улыбнулся, разводя руками, сокращая дистанцию. Едва только взглянув в глаза этой девушки, он понял, что парни не знают с кем связались.
Начав драку первым жди подвоха, какой-нибудь кадр, который не успел на "вечеринку" обязательно объявится и вмажет по первое число, но сегодня настроение Джеймса было слишком хорошим, чтобы позволить случиться неприятностям. Он не стремился играть в Супермена перед девушкой, нет, он просто закрыл ее собой, раздавая оплеухи каждому, кто подворачивался под руку. Это происходило само собой, словно внутри сработал механизм, защитная реакция, да как угодно называйте, но зло будет наказано, как-бы это не звучало по-детски. Харрелл даже не заметил, как заработал плеер от не осторожного удара по нему. Пустынное метро постепенно заполнялось мелодичной музыкой из наушников, уж слишком нежной для мужчины, но кто сказал, что все они грубые и неотесанные. В душе каждого есть романтик.
Джеймс уворачивался практически на автомате, блокируя удар за ударом, тесня шпану подальше от той, кто нуждалась в защите. Женщина, хрупкая, нежная и безумно красивая. Сказка стала явью,  он словно рыцарь в сияющих доспехах и пусть он борется не за пол царства и принцессу в нагрузку, но ради ее бездонных глаз можно было и пострадать. Нет, Харрелл не влюбился, просто... Просто эта незнакомка была идеалом женственности и красоты, ее женское начало неимоверно сильно и это вызывало восхищение.
Разобраться с горсткой зарвавшихся юнцов Джеймсу не составило труда, уже спустя минуть десять ожесточенной драки они сбежали, так и не получив халявной наживы. Мужчина был несколько взлохмачен, провожая взглядом хулиганов, он ожидал их внезапного возвращения, но увы, получив достойный отпор возвращаться желание отпало. Харрелл обернулся к девушке, зачесывая пятерней взлохмаченные волосы, оправляя одежду.
- С вами все в порядке?- Приветливая улыбка в уголках губ и надежда на то, что группа отморозков не успела зайти дальше запугиваний. Харрелл понятия не имел как так получилось, что в драке он не пропустил ни одного удара, остался цел, наверняка его внутреннее чувство самосохранения опять сработало. - Ребята просто слишком юны и импульсивны, уверен, что они еще одумаются, хотя извинения врятли принесут, - добавил Джеймс, оглянувшись через плечо назад.
Весна была не слишком сильна на теплоту к людям и к вечеру температура только понижалась, ощутимо давая понять, что холода всегда поблизости. На станции ни одной электрички, оно и понятно, время позднее, последние уже прошли, как и прохожие.
- Могу ли я вас подвезти? - В какой-то момент Джеймс понял, что слишком долго смотрит в эти бездонные красивые глаза, всматривается в правильные черты лица и поэтому, кашлянув в кулак, неловко улыбнулся. Время до начала дежурства еще позволяло предаться посторонним делам, например подвезти девушку домой. Мужчина сохранял невозмутимое выражение лица, готовый принять любое ее решение. Оставлять леди одну - все равно, что обречь ее на очередную неприятность, а этот район Харрелл знал как свои пять пальцев.  Уж слишком много здесь тех, кто не видит смысла в труде и знаниях. И пока незнакомка медлила с ответом, он подобрал с перрона биту, заинтересованно рассматривая ее, покручивая в руках, удерживая на манер бэттера в бейсболе. По каким-то причинам этот вид спорта был  знаком, словно бы когда-то в прошлом Джеймсу приходилось играть в бейсбол.

Отредактировано James Harrell (2017-06-03 17:32:18)

+1

4

Практически все женщины мечтают о принце на белом коне. Терпеливо ждут, когда он весь такой красивый и благородный сойдет со страниц бульварных романов, спасет их от злодея и возьмет в жены, обещая любить, защищать и быть опорой до конца своих дней. Лоис к этим мечтательным особам не относилась и о таких глупостях не грезила. Она всегда была девушкой умной и рассудительной, а теперь превратилась в сильную женщину, которая могла постоять не только за себя, но и за того непутевого принца, что вздумает оберегать ее честь. Железная леди, бизнес-вумен, амазонка каменных джунглей – это все про нее – успешная и независимая дочь своего отца. Однако и в ее жизни были ошибки. Выходя замуж, она наивно верила, что нашла своего принца и у них двоих впереди длинная счастливая жизнь, вот только сказка слишком быстро закончилась и реальность больно ударила по голове. Второй раз наступать на одни и те же грабли Лоис не собиралась. Она полностью посвятила себя работе, сосредоточилась на карьере, а любовь и скупую ласку дарила только своему ребенку. Больше она не ждала принца, который придет и спасет ее, однако… он неожиданно появился. В метро и без коня. Как будто за углом притаился и специально выжидал подходящего момента, когда трое негодяев решат обидеть беззащитную «принцессу». Вот только «принцесса» и сама могла накостылять злодеем, даже разулась для того, чтобы использовать каблук как оружие массового поражения. А что? Незаменимая вещь, между прочим. И в ухо можно дать туфлей, и по лбу. Однако сорвать злость за весь пережитый ужасный день на мальчишках ей не дали. Повезло дуракам. Громкий оклик привлек всеобщее внимание. Лоис и ее грабители отвлеклись от выяснения отношений и перевели взгляд на отчаянного молодого человека, бегущего по эскалатору и перепрыгивающего аж через три ступеньки. Видать сильно спешил. Ходжес тяжело вздохнула, думая, что это друг этих трех юношей и ей придется научить и его хорошим манерам. Одет он был по-хулигански: та же белая футболка, кожанка на плечах и слегка взъерошены волосы. Вот только лицо было какое-то доброе. Заглянешь в его глаза и не подумаешь, что этот человек грабит по ночам состоятельных дамочек в метро. Впрочем, довольно быстро Лоис сообразила, что паренек не имеет никакого отношения к ворам. Это стало ясно по вытянувшимся в удивлении лицам мальчишек. Неизвестно откуда появившийся герой закрыл своей широкой спиной Ходжес от опасности и принялся сам вести диалог с грабителями. Железная леди находилась в недоумении. Она приподняла брови и сделала шаг назад как раз вовремя, так как не сумевшие договориться мужчины начали драться. Одна сторона – за преступность, вторая – за справедливость. Как любопытно. Лоис в потасовку не вмешивалась, с интересом наблюдая за поединком со стороны. И вдруг ее глаза сузились в подозрительности. Ей было абсолютно плевать на бандитов с большой дороги, а вот благородный герой, вступившийся за ее честь и кошелек, заинтриговал. Он был невероятен! Его удары были отточены до верха совершенства, словно несколько лет подряд он готовился именно к этой ситуации, день за днем неустанно отрабатывая приемы. В том, что он занимался каким-то видом единоборств, не было сомнений, однако Ходжес никак не могла понять, почему незнакомец не получил не одного удара в ответ. Нет, ему пытались хорошенько вмазать и не раз, но каждый раз молодой человек ловко уходил от занесенного кулака, ножа, биты и даже ноги. Просто немыслимо! Повезло? Но это невозможно, если только… Если бы Лоис не принадлежала к числу людей, обладающих сверхспособностями, она бы не стала подозревать незнакомца в мутации, а продолжила бы молча стоять и восхищаться им. Однако когда одаренных видишь чаще, чем себя в зеркало, хочешь – не хочешь начнешь быстро вычислять их в прохожих. Пока абсолютной уверенности не было, но были некие подозрения, которые Лоис желала либо подтвердить, либо опровергнуть. Она и сама не заметила, как закончилась драка, так сильно увлеклась осмотром своего героя. Незнакомец буквально ее заворожил.
- С вами все в порядке? – Поправляя куртку, любезно поинтересовался он, когда три грабителя скрылись в неизвестном направлении, спасаясь бегством. Ходжес моргнула, выходя из оцепенения.
- Кажется, да, - растерянным голосом ответила она и быстро надела туфли. Этого парня она просто так отпускать не собиралась, поэтому, чтобы не отпугнуть своей самостоятельностью и нравом, женщина надела маску скромности и невинности. – Вы спасли мне жизнь! Спасибо! Даже не знаю, чтобы я без вас делала. – Продолжила она с чувством. – Другой прошел бы мимо и не стал бы вмешиваться, а вы… вы настоящий герой! – Она улыбнулась одной из тех очаровательных улыбок, перед которой врядли устоить хотя бы один мужчина. – Благодаря вам, они не успели ничего сделать, поэтому извинений я от них не жду, но очень надеюсь, что больше не увижу их.
- Могу ли я вас подвезти?Ух ты! Какой шустрый. Если честно, вопрос был неожиданным. Лоис уже подготовила несколько вариантов и причин, по которым заставит незнакомца провести с ней еще какое-то время, но он не переставал ее удивлять. Сам предложил составить компанию. Впрочем, любой благородный принц просто обязан проводить спасенную принцессу до замка, чтобы на нее больше никто не смел нападать. Сначала Ходжес смущенно улыбнулась, потупив взор, а потом резко подняла глаза и удивленно посмотрела на мужчину. Взгляд был искренним. 
- Если вы на машине, то зачем спускались в метро? – Спросила она, начав подозревать, что возможно не принц на белом коне пришел ей на помощь, а какой-нибудь подосланный казачок из Альянса или Ордена. Если это так, то убивать его в общественном месте нельзя. Здесь наверняка есть камеры. – Я еще не отошла от шока, - Лоис театрально прижала руку к груди, - и не отказалась бы от стакана воды, чтобы успокоится. Может выпьем по чашке кофе? Мне хотелось бы отблагодарить вас, а это самая малость, что я могу для вас сделать. Кстати, я Лоис… - Она улыбнулась и протянула руку для знакомства, но тут же, словно что-то вспомнив, резко ее одернула и завела за спину. Лучше к подозрительным личностям, которые могут оказаться мутантам, не прикасаться. Мало ли какая у них способность, может он подчиняет своей воли через прикосновение? Этого ей только не хватало. - Простите. - Смущенно улыбнулась Ходжес. - У меня гапнофобия. Не переношу прикосновения незнакомых людей. - И поэтому езжу в метро. Очень логично, Лоис. Чтобы перевести тему, женщина двинулась в сторону выхода, ожидая, что мужчина пойдет за ней. – Где вы научились так драться?

+1

5

Осознание того, что ты ведешь себя как большой ребенок приходит всегда неожиданно и следствием этого становятся довольно неловкие поступки. Бита в руках Джеймса уверенно раскачивалась из стороны в сторону до поры, до времени, пока вдруг он не понял, что несколько некрасиво размахивать ею перед лицом девушки. Неловко улыбнувшись,  он опустил спортивный инвентарь прислоняя его к колонне, пока кто-нибудь из редких прохожих не распознал в нем маньяка и грабителя. Обычно, после таких вот случаев с внезапным спасением от беды, Харрелл старался ретироваться в стиле Человека-Паука, а так как ползать по стенам и пускать из руки паутину не в его силах, иногда возле несостоявшейся жертвы приходилось проводить какое-то время. Его всегда смущали слова благодарности и похвала, ведь мужчина не ради этого вступал в неравный бой с бандитами, поэтому когда это произошло в очередной раз, Джеймс переминаясь с ноги на ногу потирал ладонью шею. Все попытки остановить хвалебные оды всегда заканчивались стойким ощущением, будто он набивает себе цену.
- Что вы, нет, я только учусь, - отшутился Джеймс в ответ на то, что его назвали героем. Разве поступать так, как следует порядочному гражданину своей страны и мужчине это геройство? Лично он считал данный поступок долгом, необходимостью, в противном случае как можно называть себя мужчиной и претендовать на внимание женщин, - мне кажется, что сегодня кто-то из них все равно ушел бы с шишкой на лбу, - от Джеймса не укрылся тот факт, что прекрасная незнакомка собиралась давать отпор подручными средствами и это многое значило. Она была не такой как остальные. Она не станет вешаться на шею в попытке отблагодарить. Каждый ее взгляд, движение были исполнены царственной грацией и изяществом. И скорее это именно она снисходительно позволила себя спасти, нежели Харрелл проявил себя как герой. Это восхищало Джеймса. Рядом с ней ему самому хотелось соответствовать, превращаясь из обычного охранника в джентльмена. Хотя какой из него джентльмен? Харрелл не знал своего прошлого и пока не слишком удавалось отыскать зацепки. Этот факт не слишком напрягал его, потому как главным было настоящее и то, что он делал, а все ошибки прошлого пусть там и закончатся, однако иногда, в душе мужчины просыпалось какое-то странное чувство, намекающее на его предназначение.
- Я часто хожу пешком, но мой железный конь всегда готов сослужить службу, - наверно это прозвучало более чем странно, но после больницы и комы жизнь начинаешь ценить иначе. Каждое мгновение стараешься прожить и прочувствовать, а на машине, мотоцикле и прочем транспорте этого сделать невозможно. В погоне за деньгами и временем люди мегаполисов теряют истинный смысл жизни, тратя бесценные мгновения на то, чтобы заработать побольше денег. Все сосредоточены на собственных проблемах, смотрят в будущее и делают все для будущего, забывая при этом о том, что будущее - это наши дела в настоящем. Мы стараемся скопить денег детям на учебу и безбедную жизнь и не замечаем как эти дети вырастают без нашего тепла и заботы. Люди так много упускают и только серьезные проблемы со здоровьем способны остановить бесконечный бег по кругу. Джеймс это понял лишь тогда, когда вышел первый раз на улицу под присмотром медицинской сестры и более впрягаться в хомячиные бега не собирался. Ему хватало заработной платы на безбедное проживание, большего и не требовалось.
Вполне возможно не каждая девушка согласится ехать домой, обнимая за пояс чужого мужика и прижимаясь к его спине, но в мотоциклах был свой шарм, свобода. Он был готов сопровождать пешком, однако дама предложила вознаграждение за любезность, пригласив Джеймса в кафе на чашку кофе.
Отказывать было не прилично, да и кто откажется побыть в обществе прекрасной леди чуть подольше, поэтому решать тут ничего не пришлось. Джеймс принял приглашение:
- Согласен, но плачу я, - Харрелл продолжал сохранять на лице доброжелательную полуулыбку, однако в его ответе четко ощущалась нерушимость его решения. Да, огромными богатствами он похвастаться не мог, скорее напротив, однако в бумажнике найдется необходимая сумма денег, дабы угостить новую знакомую кофе, - красивое имя,- он уже протянул свою руку для скрепления знакомства, однако Лоис, словно чего-то испугавшись, одернула свою и раскрытая ладонь Джеймса так и осталась висеть в воздухе. Неловко, бесспорно, девушка поспешила объяснить свой странный поступок, используя такие же странные термины. "Гапно, что?", Харрелл никогда не слышал о таком, но потом понял, что это научное название одной из фобий. Пожав плечами, он убрал руку, цепляясь большим пальцем за петельку для ремня на джинсах, - Джеймс, приятно познакомиться, - дабы избавиться от неловкости в знакомстве, Лоис предпочла перевести разговор в другое русло, начиная движение в сторону эскалатора. Естественно Харрелл пошел следом, держась немного позади нее, но достаточно близко, чтобы слышать разговор и принимать в нем участие не доставляя проблем. Сложно что-либо ответить на вопрос, когда даже для тебя самого это под вопросом. Мужчина некоторое время молчал, пытаясь подобрать разумное объяснение своему феномену. Будет ли ложью рассказ, что всему научился на курсах охранника, прекрасно зная, что это не так? Конечно, но единственное разумное объяснение его способности. За логику тут не стоило вспоминать, ибо на месячном курсе охранников такому не обучишься никогда, а рассказывать долгую и грустную историю о мужчине без роду, без племени вот как-то не очень хотелось. Джеймс непроизвольно пожимал плечами, его лицо источало задумчивость и некоторую растерянность, о чем свидетельствовали продольные морщинки на лбу.
- Если честно, то я и сам не знаю, - наконец выдавил он, - вернее не помню, просто умею и все. Может в моей крови самурайские корни, - Джей весело подмигнул Лоис, поднимаясь ступенька за ступенькой наверх, к темному провалу ночи и свету уличных фонарей. По сути, можно было бы наговорить ей с три короба, ведь все равно они никогда больше не увидятся, но внутреннее чувство честности и открытости к людям, просто не позволяло врать. Вранье никогда не скрепляло отношения, скорее напротив, к тому же мужчина попросту не умел врать. Это всегда видно по бегающим глазам и неуверенным фразам. Так или иначе, язык тела выдаст неправду и с этим ничего не сделаешь.
- Куда идем?, - спросил Харрелл, отчетливо слыша возрастающий шум города, не прекращающийся даже в ночные часы, - знаю тут неподалеку одно кафе, в котором варят неплохой кофе, но выбор за вами - возможно Лоис уже имела на примете какое-нибудь заведение, но если нет, то Джеймс дал понять, что поможет с выбором.

+1

6

Джеймс показался Лоис приятным молодым человеком. Смелый, благородный, обаятельный мужчина с прекрасными внешними данными и при всем при этом еще и скромный. Ну чем не сказочный принц, которого мечтает встретить каждая женщина? Однако первое впечатление бывает обманчивым, и еще неизвестно какие тараканы живут в голове этого парня. А вдруг он грязные носки по всей квартире разбрасывает, или использованные чайные пакетики оставляет на столешнице, или напрочь не признает существование подставки для стаканов? Вроде бы мелочи, а уже не любая девушка согласится на такого принца. Лоис же было все равно опускает он стульчак унитаза или нет, она не собиралась с ним жить. Скорее всего, она даже не заметила бы его в толпе, столкнувшись нос к носу на улице, но стоит отдать должное, Джеймс сумел привлечь ее внимание и теперь железная леди была заинтересована. Если он не мутант, то все равно может пригодиться лиге Равновесия, ведь там работают не только одаренные, но и обычные люди, желающие приподнять завесу тайны. Как ювелир распознает бриллиант среди стекляшек, как коллекционер находит ценную монету в банке с мелочью, так и Лоис с первых минут знакомства могла понять будет ли ей полезен тот или иной человек. В Джеймсе определённо был потенциал и теперь осталось выяснить, что он из себя представляет, а так же взять его персону под контроль.
Для Ходжес был довольно непривычен открытый взгляд собеседника. Знакомые и коллеги уже давно перестали смотреть ей в глаза, избегая зрительного контакта с той, чей роковой взор мог превратить их в раба. Джеймс же словно не мог налюбоваться ею и Лоис, как женщине, несомненно, это было приятно. Осознанно или нет, а этот парень располагал к себе. Рядом с ним она чувствовала себя спокойно и комфортно, однако, несмотря на непривычное ощущение защищенность, исходящее не от себя конкретно, а от практически незнакомого человека, железная леди не теряла бдительности и допускала возможность коварной ловушки.
- Когда даже безобидного зверя загоняют в угол, он превращается в хищника. Это инстинкты. Если хочешь жить – борись. – Лоис невинно улыбнулась. Джеймс прозорливо заметил, что если бы он вовремя не появился, то грабителям все равно досталось бы от жертвы нападения. И ведь не прогадал, как будто в будущее глядел… или же видел Ходжес насквозь? Она прищурилась, ставя незаметную галочку в своем невидимом списке. Ответ про транспорт ее так же не удовлетворил. Он был расплывчатым и не давал точной информации. Было не понятно, как Джеймс умудряется ходить пешком и при этом его «конь» всегда рядом, готовый сослужить верную службу. Он, что гуляет только в радиусе километра? Или его машина телепортируется по щелчку владельца?
Лоис заметила, как растерялся и озадачился на мгновенье ее собеседник при, казалось бы, безобидном вопросе, касающегося его таланта выходить победителем из уличной драки. Мужчине понадобилось какое-то время, чтобы найтись с ответом и обдумать свои слова, однако в итоге он был более чем искренен и даже попытался пошутить.
- Все может быть, - кокетливо улыбнулась Ходжес, хотя и не верила в самурайские корни своего нового знакомого. Скорее, тут были замешены другие гены, те, что отличаются от обычных и могут мутировать. – А я думаю, что у вас дар. – Проникновенно заявила женщина, заглядывая в глубину глаз Джеймса. Короткий эскалатор был преодолен, во время которого она внимательно слушала своего собеседника, а теперь снисходительно позволяла по-джентльменски открыть перед собой дверь на улицу. – Вот, взять к примеру, полиглотов. – Начала перечислять Лоис. - Они ведь тоже не обычные люди. Быстро осваивают и говорят на многих языках, в то время как другим это дается с огромным трудом. У кого-то феноменальная память, а у кого-то прекрасно развито обоняние, кто-то прирожденный пловец, а кто-то с детства имеет расположенность к вокалу. – Она не пыталась показаться умной или убедить Джеймса в его сверхспособностях, просто старалась завязать разговор, чтобы не потерять заинтересованность мужчины. Однако, когда Ходжес вышла на улицу и теплый майский ветер коснулся ее лица, поигрывая с выбившимися из прически прядями, она на мгновенье, прервалась, останавливаясь и прикрывая глаза от удовольствия. Как же все-таки приятно выйти из душного дурнопахнущего метро на свежий воздух! Лоис медленно и шумно вздохнула, останавливаясь, и на выдохе произнесла, открывая глаза и заглядывая в глаза Джеймса: - А у вас может быть хорошо развита интуиция, раз вы знаете где и когда нужно вовремя появится, и как защитить девушку, при этом не пострадав самому. – Шум ночного города, не утихающего ни на минуту, заставил молодую женщину прервать зрительный контакт и осмотреться. Этот район был ей очень хорошо знаком, ведь она здесь жила, но вести незнакомого мужчину на свою улицу, а тем более к своему дому, где уже мирно посапывает беззащитная дочь, было бы верхом безрассудства. К счастью, Джеймс знал какое-то приличное кафе неподалеку и предложил заглянуть туда.
- На улице так хорошо, - смущенно улыбнулась Лоис, - может мы возьмем по стаканчику кофе и посидим в парке? Он тут близко. – Заметив, что Джеймс задумался, она поспешила добавить доводов, дабы перевесить чашу весов на свою сторону. – Обещаю, я не займу много вашего времени, - томно проговорила она, продолжая следовать выбранной роли невинной девушки, восхищающейся своим героем, - полчаса и разойдемся. Наступает лето, тепло… а в большом городе бывает так одиноко… - Железной леди было не в первой играть иное амплуа, но, черт возьми, как же она не любила прикидываться невинной овечкой, когда сама, по сути ,была тем еще волком. К счастью, ей удалось произвести впечатление на Джеймса и он согласился уделить ей часть своего драгоценного времени. Радостно улыбнувшись, почти что искренне, Лоис и ее герой двинулись по тротуару к тому самому разрекламированному кафе. – Джеймс, расскажите о себе. Где работаете, чем увлекаетесь? Часто ли надеваете кожаную куртку и выходите на борьбу за справедливость? – На последнем вопросе железная леди рассмеялась, кокетливо стреляя глазками и, вопреки своим беспокойствам, касаясь рукой локтя мужчины.

+1

7

Выбору своей спутницы Харрелл был более чем рад и на это было несколько причин. Прекрасный весенний вечер настраивал на позитив и уют, идти на работу не хотелось вовсе, даже не смотря на то, что работа не приносила больших денег. Именно поэтому, провести вечер на природе было более приоритетно, так как Джеймс врятли сумел бы найти такое место, которое соответствовало обстановке и его бюджету, тем более, что он сам захотел расплатиться за себя и свою даму. И пусть, что она ею будет лишь на короткое времяи вовсе не в том понимании, в котором привыкли все говорить. Лоис была не обыкновенной девушкой, она словно яркая звездочка сияла среди темных непролазных джунглей его серых будней, осветив собою верный путь на пару мгновений. Она мила и безумно женственна, однако Джеймсу казалось, что в ее душе таится загадка, которую способен открыть не каждый мужчина, даже если сильно постарается. За всей нежностью и кокетливостью стояла успешная и целеустремленная девушка. Она была не такой, она была другой.
Джеймс просто шел рядом с ней, вслушиваясь в реплики. Как много хотелось сказать и ответить, язык развязывался сам с собой, однако перебивать Лоис он не стал, дожидаясь собственной очереди.
- О, это отличное предложение, было бы жаль упускать эти первые теплые мгновения весны, - с воодушевлением согласился Харрелл, удивляясь как это ему самому не пришла в голову такая гениальная идея. Парк, пожалуй, лучшее место для спокойного уединенного общения без посторонних и Лоис не побоялась предложить первой, не смотря на то, что Джеймс по-прежнему оставался едва знакомым мужчиной, который просто помог в беде. Это ни коим образом не отменяло того факта, что он мог оказаться кем-нибудь и похуже тех подростков. Однако повода для подобных мыслей он не даст.
Джей заприметил в нескольких метрах от себя знакомую вывеску кафе, где всегда царил уют и хорошее обслуживание, естественно кухней и выпечкой оно также славилось. Они шли не слишком быстро, получая удовольствие от хорошего вечера и общения.
- Дар? Хм, я никогда не думал об этом в таком ключе. Мне просто повезло оказаться рядом, вот и все, - Джеймс пожал плечами, наивно полагая, что подобное случается не только с ним. Конечно же тут не имелась ввиду загадочная способность предвидеть с какой стороны последует следующий удар противника, в этом он пока и сам не разобрался, дар это или проклятие. За не имением возможности выяснить с чего все началось, а также собственное прошлое, не было никакого смысла перебирать бесконечные вопросы. Приходилось просто жить, просто искать свое место и Джеймс не хотел большего, его все устраивало. Любопытство новой знакомой в какой-то мере льстило его мужскому самомнению, однако мужчина испытывал дискомфорт от столь пристального внимания к своей персоне, поэтому зачастую уходил от неудобных вопросов шуткой.
- Знаете, вот никогда бы не подумал, что вы можете выпить кофе из пластикового стаканчика, сидя на лавке в парке, - Джеймс поначалу даже улыбнулся, однако довольно скоро понял, что его слова могут быть трактованы не совсем корректно, поэтому поспешил исправить ситуацию, - эээ, я хотел сказать, немного не это, - он запустил руку в волосы, ероша их. Пользуясь положением, Харрелл мог досадно сморщиться, посматривая на идущую Лоис. Кровь прилила к щекам, оставляя на коже бледный румянец. В рассеянном свете и бесконечных переливах вывесок этот факт останется скрытым от взгляда постороннего человека, это служило облегчением, - просто...вы очень хорошо выглядите для обычного кофе из стаканчика. На мой взгляд вы вполне можете себе позволить чашку кофе в ресторане, где подают его в маленьких чашечках из белого фарфора официанты в смокингах. Не для вас эти маленькие забегаловки,- изъясняться правильно было трудно, если не имеешь целью обидеть человека, а Джеймсу этого хотелось бы в самую что ни на есть последнюю очередь. Они как-раз подошли ко входу в кафе, чтобы неловкая тема осталась позади, а все внимание Лоис переключилось на ассортимент.
Харрелл придержал открытой дверь, пропуская ее первую. Небольшое с виду здание внутри оказалось довольно уютным: не яркий дизайн и умеренное количество декора создавали правильную атмосферу; кожаные диваны были заняты практически все, позволяя вновь вошедшему понять, что данное заведение пользуется успехом у местного населения. Однако Джеймс и Лоис не планировали здесь задерживаться, поэтому мужчина сразу же шагнул к витринам с кондитерскими изделиями, где их поджидал продавец-кассир.
Харрелл поприветствовал женщину, улыбнувшись. Она была уже не молода и усталость от работы скрывать уже не получалось, поэтому меньшее, что мог сделать Джей - выбрать заказ и оплатить его. Он сомневался, правильно ли поступит, если позволит себе выбрать за двоих, даже если это самое дорогое кофе среди ассортимента, поэтому решил выбрать золотую середину, обращаясь к продавцу:
- Мы с моей спутницей хотели бы кофе с собой. Что вы посоветуете? - Глядя на по-идиотски счастливое лицо Харрелла, она не смогла устоять и тоже улыбнулась в ответ, принимаясь оглашать наиболее вкусные сорта кофе, хотя заказ с его стороны уже давно вертелся на языке.
Потратив на чаевые последние деньги, Джеймс подал Лоис ее стакан, стараясь не уронить свой.
Вечер первых дней мая выдался прохладным. По сравнению с дневной, температура воздуха упала на несколько градусов и даже слабый ветерок заставлял ежится от неприятной прохлады под одеждой. Казалось даже воздух стал чище и морознее, но весьма активный поток транспорта развенчал последние надежды на чистоту, хотя наврятли кто-то из них надеялся на это. Тепло от стакана приятно согревало ладони, Джеймс отлично понимал, что от парка идти до стоянки будет более чем удобно, стоило пересечь его насквозь, чтобы добраться до железного коня, как ни крути, а этот день наверно самый удивительный среди последних.
- Да мне нечего о себе, по сути, рассказать,- он начал вспоминать какие-нибудь достижения из последних, но что-то ничего необычного не находилось в закоулках памяти. Она была девственно чиста как первый снег, - кем только не работал, разве что только звезды на небе тряпочкой не протирал, - почему-то ему вспомнился  советский мультик, который крутили не за долго до выписки из больницы, - сейчас работаю в охране, так что в какой-то степени это тоже борьба с несправедливостью и посягательством на частную собственность. А спасение девушек мое хобби, - весело бросил Джеймс в ответ на смех Лоис. Признаться он не совсем понял фразу о куртке и даже осмотрел ее, проводя по ней свободной рукой. Она была совсем обычной, без всевозможных потертостей и заклепок на байкерский манер, обычная удобная куртка, - ну...не знаю, мне она нравится, а что чем-то плоха? - Мужчина не думал, что он готов выбросить хорошую практичную вещь, опираясь лишь на чужое мнение, но все же стал интересен акцент на ней.

+1

8

Бытует справедливое мнение, что женщины любят ушами. Бесспорно, любая представительница слабого пола мечтает о комплиментах и заметно расцветает, как только слышит их. Самооценка тут же взлетает до небес, плечи расправляются, радость начинает сверкать в глазах наравне со счастливой улыбкой. Лоис не была исключением из правил. Ей так же нравилось мужское внимание и комплименты, однако не всем им она слепо верила. Занимая довольно высокую должность в лиге Равновесия, Ходжес привыкла, что похвала в ее адрес чаще всего преследует корыстные цели, такие как втереться в доверие к боссу, стать ее любимчиком и таким образом получить повышение или иную привилегию, не доступную другим. Обманчивая лесть, на которую, впрочем, рассудительная Лоис только вежливо улыбалась, но, тем не менее, никаких преимуществ перед остальными не давала. Для нее все сотрудники были равны и если кто-то из них желал зарплату побольше, он должен был добиться этого сам своим трудом, а не сладкими речами. Женщины любят ушами, однако если приятные слова не закреплены поступками, они абсолютно пусты и долго им верить женщина не станет. С Джеймсом же всё было иначе. Он не являлся агентом Лиги и был совершенно незнакомым человеком. Ему не было смысла врать, если, конечно, он не из Альянса или Ордена. К тому же у него был чистый искренний взгляд, полный восхищения, что говорил красноречивей всяких слов. И все же от очередного неловкого комплимента мужчины, от которого он сам, кажется, смутился больше, Лоис улыбнулась и, краснея, опустила взгляд. Ей было приятно внимание Джеймса, и он был прав, ее действительно было сложно представить, как в метро, так и на лавочке в парке с пластиковым стаканчиком, однако жизнь иногда преподносит сюрпризы и лишь время покажет, приятный он или нет. Весь день у нее прошел кувырком и она хотела бы, чтобы молодой человек, спасший ее от грабителей и идущий сейчас рядом, не оказался лживым ублюдком, желающим ее убить.
- Внешность бывает обманчива. – С теплой улыбкой ответила Лоис на комплимент, когда конфуз с обеих сторон, наконец-то, стал отступать. – Да, я могу позволить себе ходить в дорогие рестораны, ездить на машине и носить элитную одежду. Так уж сложилось, что мне улыбнулась удача, и я смогла построить неплохую карьеру, благодаря которой многое могу себе позволить, однако в душе я осталась простым человеком. Да и рестораны быстро надоедают, и хочется просто посидеть в парке на лавочке с хорошим парнем, потягивая кофе из пластикового стаканчика. – Не переставая улыбаться, женщина заглянула в глаза Джеймса. – В этом есть что-то романтичное и бессмертное, вам так не кажется? К тому же, как я могу спорить с самой судьбой? Не просто так у меня сломалась машина и я оказалась в метро, едва не став жертвой ограбления. Я должна была вас встретить. – Проникновенно произнесла она и немного дольше приличного смотрела мужчине в глаза, после чего вошла в открытую для нее дверь кафе. Заведение было простым, но довольно уютным. Осмотревшись, Лоис осталась довольна выбором своего нового знакомого и даже не отказалась бы посидеть за столиком, однако в зале имелись и другие посетители, а лишние свидетели железной леди были не нужны, как и видеокамеры, которые так же тут присутствовали. Молодая девушка в желтой форме и белом фартуке приветливо улыбнулась гостям, проходя мимо с кофейником. Лоис заметила, что сидящие в кафе люди с любопытством смотрят на вошедшую пару, впрочем, ничего удивительного в их взглядах не было. Джеймс и его спутница казались полными противоположностями, как солнце и луна. Он напоминал простого доброго парня-рубаху, а она рядом с ним выглядела девочкой из примерной и богатой семьи. Словно хулиган и отличница…
- Живу в этом районе, но никогда не заходила в это кафе. Даже не замечала его. – Призналась с улыбкой Лоис, следуя за своим спасителем к витринам со сладостями, где стояла пожилая женщина за кассой. Она оказалась и продавцом, и кассиром. Как будто снова растерявшись, Джеймс попросил у нее совета по выбору кофе. Лоис уже знала, чего она хочет, но не перебивала женщину, давая ей выговорится. – Американо, пожалуйста. Без сахара. – Вежливо заказала она, дождавшись, когда ей дадут слово и бросила взгляд на спутника. От нее не укрылось, что кошелек Джеймса совершенно опустел после оплаты кофе, и ей стало немного стыдно, однако предлагать самой расплатиться за свой заказ Ходжес не стала, уже предполагая, что тем самым унизит и обидит мужчину, желающего поухаживать за ней. Почему-то именно пустой бумажник дал Лоис понять, что перед ней обычный парень, а не альяновец или охотник. У последних всегда имелись деньги, которые они получили незаконным путем, да и не стал бы кто-то из них тратить последнее на жертву, которую планирует убить. Не логично это. – Спасибо, - поблагодарила девушка, принимая стакан с кофе из рук Джеймса. Они вышли из кафе, и их обдало ледяным ветром. Успев согреться в теплом помещении, разница в температуре теперь ощущалась сильно. Май в этом году выдался холодным. Лоис поежилась и тут же сделала глоток из своего стаканчика, чтобы поскорее согреться. Даже если начнет покрываться льдом, все равно от похода в парк не откажется. Ей нужно узнать этого человека.
По дороге в небольшой сквер Джеймс, как и попросила Лоис, начал рассказывать о себе, но как-то мало и скромно. Ей показалось, что он пытается перевести тему и это снова натолкнуло ее на мысль об убийце, хотя и было странно, что киллер пришел без готовой истории. Ходжес не подавала вида, что подозревает в чем-то мужчину. Она мило улыбалась и смеялась над его шутками, зачаровано глядя в глаза. Как только они вошли в парк, шум город стал утихать, что не могло не радовать. Воздух как будто стал чище, а людей в столь позднее время в сквере было очень мало. Лоис заприметила одинокую скамейку под фонарем в окружении начинающего цвести кустарника и потянула Джеймса туда.
- Нечем она не плоха, - кокетливо ответила девушка по поводу куртки, - наоборот, она мне нравится. – И вновь выстрел ослепительной улыбкой, целясь прямо в сердце. – У вас такая интересная жизнь, Джеймс, - продолжила Ходжес, присаживаясь на лавочку, - вы попробовали себя в разных профессиях. Нашли себя в охране или это еще не окончание вашего пути? А я вот держу небольшую риэлтерскую контору. – Лоис решила, что лучше расположит к себе собеседника, если будет не только спрашивать, но и что-нибудь расскажет о себе. Это будет честно, если, конечно, полу-правда сойдет за честность. – Мои приемные родители тоже были риелторами. Пошла, так сказать, по их стопам. – Она сжала губы и грустно улыбнулась, вспоминая о погибшем отце и матери. – Так что если будут проблем с квартирой, обращайтесь. Джеймс, у меня такое чувство, что я где-то уже встречалась с вами. Вы родились в Нью-Йорке? Может, я работала с вами или училась. Ой, а может пользовалась услугами вашего охранного агентства? Как оно называется? – Лоис старалась быть естественной и изображать искреннее любопытство. Она смотрела на молодого человека с восхищением, кокетством и одновременно с заинтересованностью. Пока не спешила использовать свой дар, однако преград для этого не было. Джеймс не носил очки, и свидетели отсутствовали. Ходжес сможет узнать у него всю правду, да так, что парень даже этого не заметит, но лучше подождать. Вот если он не начнет раскрываться, тогда уже будет применять силу. Потягивая горячий кофе, девушка ощущала, как растекается по всему телу тепло, она поднесла свободную руку к губам и подула на нее паром, пытаясь согреть.

+1

9

Не так уж часто получалось провести свободный вечер в обществе привлекательной, во всех смыслах, барышни, поэтому приходилось ценить каждую секунду. Она была не похожа ни на одну из тех, что встречались ему ранее, манеры и грация притягивали взгляд только лишь к ней. Джеймс плохо разбирался в отношениях и взглядах прекрасного пола, зачастую даже не пытался смотреть сквозь строчки, воспринимая все как данное, ведя себя почти как мальчишка на первом свидании. Он не пытался строить из себя кого-то, кем не являлся на самом деле,только лишь для того, чтобы произвести впечатление, хотя его напарник много раз говорил о том, что с такими простаками как он, девушкам просто не интересно. Как знать, может быть он был прав, вот только лицемерить Джеймс не собирался, считал и считает, что если будет суждено встретить ту единственную, с которой он проживет всю оставшуюся жизнь, то она примет его таким, какой он есть на самом деле, без ложных блесток и мишуры. Он также знал, что эта девушка, что шла сейчас с ним рядом не станет таковой. Не потому что Харреллу она не нравилась, а потому что, как говорят в народе:" Ты парень нее романа...". Такой как он никогда не сможет стать таким же сияющим созданием как она, чтобы хоть чуточку соответствовать. Это все равно, что выбрать для царицы жениха в лаптях из самого низшего сословия. Ее снисходительная заинтересованность Джеймсом ему импонировала, хотя у него было ощущение, что он нагло ворует ее свободные минуты, пользуясь необходимостью поблагодарить за спасение.
Джеймсу было неловко, но он старался, чтобы это не проявлялось ни в движениях, ни в голосе. Ему приятно слышать ее голос, поэтому мужчина старался меньше говорить, украдкой бросая на девушку взгляд, потягивая кофе из стаканчика и с каждым новым глотком постоянно обжигаясь. Приходилось жмуриться, дабы не выдать того, что он как маленький обжегся, глотнув слишком много кофе за раз.
- Возможно, - слегка задумавшись о перипетиях судьбы, согласился Джеймс. Он не слишком вдавался в подобные умозаключения, но каждый раз, когда кого-то спасал, слышал подобные предположения, - возможно это судьба. Я вообще считаю, что если так получается, как сегодня, значит мне нужно было быть именно там и именно в том месте. Думаю там, - Джеймс поднял указательный палец к звездному небу,- все расписано еще с рождения. У каждого человека есть свой путь и как бы он не старался его изменить, ничего не выйдет. Нам предоставлена огромная возможность жить, не зная о планах Господа и считать, что мы способны круто изменить свою жизнь сами. Наверное это и называется судьба, я не знаю, - Харрелл пожал плечами, по сути выразив слова Лоис собственными, только на другой лад. Судьба - нечто такое, с чем невозможно спорить и в тоже самое время очень хочется изменить, поэтому Джеймс предпочитал другую трактовку, связанную с более возвышенными материями.
Рассуждать об этом в помещении кафе не очень хотелось, поэтому мужчина ответил на вопрос Лоис лишь после того, как они покинули теплое и уютное заведение.
- Оно просто маленькое, расположено не в самом выгодном месте, зато те, кто знают о нем, являются постоянными клиентами, - Звездный Лорд улыбнулся, с теплотой вспоминая о маленьком кафе, где когда-то его угостили чашкой ароматного в долг. Естественно Джеймс вернул долг вскоре, но отношение пожилой дамы не забылось и поныне.  Парк надвинулся на парочку слишком уж резко, по крайней мере для Харрелла точно. Темнота и полное отсутствие людей создавали атмосферу классического фильма ужасов и все же в этом был свой шарм. Лоис выбрала удобное место, присаживаясь на скамейку, в то время как он немного медлил, осматриваясь вокруг. Тишина бывала слишком обманчивой, да и позднее время - время, когда вся городская мелочь выползает на промысел, заставляли держать ухо востро. Однако вскоре Джеймс присоединился к Лоис, садясь немного поодаль, дабы не смущать ее своим близким соседством, все должно быть в пределах разумности, как бы тебе не нравилась собеседница.
- Я даже не знаю, - он опять пожал плечами. Кажется за последний час или полтора эта фраза и движение плеч прочно вошло в привычку, становилось даже стыдно немного за то, что практически ни на один вопрос Джеймс не мог ответить четко,- похоже, что драться - это все, что я умею, поэтому работа в охране меня пока устраивает, хотя никогда не исключаю возможность смены профессии, - он сделал глоток из пластикового стаканчика, приятно удивляясь тому, что напиток еще вполне горячий. На самом деле говорить о себе Харрелл не очень любил, в его прошлом слишком много непонятного, проще говоря оно для мужчины представляется одним слепым пятном, поэтому он даже не представлял кем был на самом деле. Что если умение уклоняться развито только лишь потому что он, в прошлом, был связан с криминалом? Такое ведь могло быть и это более реально, чем маска Бэтмена и берлога где-то в башне. Однако тяжелые размышления были прерваны голосом Лоис, которая рассказывала о собственной деятельности и тут Джеймс мысленно хлопнул себя по лбу рукой.
- Простите, я такой невежественный, - мужчина посмотрел на сидевшую рядом девушку и про себя благодарил неизвестно кого за то, что в парке было недостаточное освещение, чтобы заметить его смущение, - все время болтаю о себе, да о себе, - он заметил, как изменился голос и взгляд Лоис при упоминании родителей. У каждого в жизни есть такие моменты, о которых ты вспоминаешь с грустью или сожалением, в этом Джеймсу было, так как видеть, чувствовать, любить, а потом в один миг потерять кого-то намного больнее, чем попросту ничего не знать и жить только настоящим и будущим. Хотя, говорят, что без прошлого нет настоящего, а значит нет и будущего.
- Семейное наследие? Это так здорово, когда есть такая возможность и талант продолжать дело своих родителей. К тому же, я слышал, что это довольно выгодное занятие, правда, на мой взгляд, очень хлопотное. Даже не представляю сколько нужно иметь терпения, чтобы угодить клиенту, - Джеймс ободряюще улыбнулся, слегка покачав головой, - я бы так не смог. Правда,- и вновь разговор зашел по его душу. И вновь ему придется говорить эти заветные "Я не знаю..", того и гляди, сочтет его Лоис за какого-то мутного парня, однако выбирать не приходилось. - Вы меня ставите в неловкое положение, Лоис, - Харрелл вновь посмотрел на девушку, переводя взгляд на собственные руки, удерживающие стаканчик с остатками кофе, -  возможно мы виделись, возможно родился в Нью-Йорке, я не знаю. Я мало что знаю о своем прошлом, - он пожал плечами, тщательно подбирая слова,- поэтому вполне возможно, что мы с вами пересекались когда-либо. Существует такая теория шести рукопожатий, согласно которой любые два человека на Земле разделены не более чем пятью уровнями общих знакомых и, соответственно, шестью уровнями связей. Так что все может быть,- поболтав жидкостью в стакане, мужчина допил его содержимое и выбросил его в урну рядом, после чего сцепил пальцы рук в замок, -  за предложение с квартирой спасибо, правда я сомневаюсь, что смогу себе позволить что-то покупать из недвижимости. Не с моей заработной платой,- усмехнувшись, прикрыл глаза, вспоминая сколько платят обычным охранникам и сколько приходится ему отдавать за свой угол, - наше охранное агентство называется "ЩИТ", парни там толковые, обращайтесь, если нужно. Агентство оказывает широкий спектр услуг, начиная от монтажа сигнализации и заканчивая постоянным сопровождением. Заглядывайте к нам на Уолл-стрит, - Харрелл улыбнулся, даже не в силах представить, что такая девушка как Лоис вообще когда-нибудь в жизни захочет найти их агентство. Наверняка у нее своих телохранителей хватает.
- Вас не потеряют ваши домашние, в то время как я тут краду ваши свободные минутки? 

0


Вы здесь » THE NEW PEOPLE: EVOLUTION » Флешбэки » A Bird in the Hand…


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC